Blog

Palabras africanas que se usan en el inglés y no lo sabías

Tutor Tips | 23 de febrero de 2024
Palabras africanas que se usan en el inglés y no lo sabías

¿Sabías que muchas palabras en inglés tienen su origen en las lenguas africanas? Aunque no lo creamos, el idioma inglés ha adoptado muchas palabras de diferentes culturas a lo largo de la historia, y el continente africano no es una excepción.

En este blog, te mostraremos diez palabras de origen africano que son comunes en el inglés y probablemente no sabías su procedencia. Esto sería bueno saberlo si estás en el proceso de aprender a hablar en inglés ¡Prepárate para descubrir la riqueza de la influencia africana en este idioma!

Lista de palabras africadas usadas en el idioma inglés

1. Safari ¿Alguna vez has soñado con ir de safari?

Esta palabra, que significa «viaje» en suajili, se ha incorporado al inglés para referirse a una expedición para observar la vida silvestre en África. ¡Una palabra tan emocionante como la experiencia en sí!

2. Jumbo

Cuando te encuentras con algo de gran tamaño, es común usar la palabra «jumbo». Pero, ¿sabías que esta palabra proviene de la lengua swahili, donde significa «elefante»? Aparentemente, en el pasado, un elefante llamado Jumbo se hizo famoso en el circo Barnum & Bailey, y desde entonces la palabra se ha utilizado para referirse a cualquier cosa grande.

3. Banana

La palabra «banana» es utilizada en muchos idiomas, incluido el inglés, pero su origen se encuentra en una lengua africana. La palabra en wolof, una lengua hablada en Senegal y Gambia, es «banaana», y ha llegado a través de las rutas comerciales a Europa y al resto del mundo.

4. Zombie

Seguro que has oído hablar de los zombies, esos seres que parecen muertos pero que aún caminan. Esta palabra proviene del kikongo, una lengua de la región del Congo, y significa «espíritu de un muerto». Curiosamente, la palabra fue introducida en el inglés a través de las historias de exploradores africanos.

5. Safari No, no lo hemos repetido por error.

«Safari» también tiene otro significado en el inglés. Además de referirse a un viaje de observación de la fauna africana, también se utiliza para describir una chaqueta o una camisa de color caqui, típicamente usada en expediciones o actividades al aire libre. ¡Ahora sabes el doble significado de esta palabra africana!

6. Yam

¿Alguna vez has probado un delicioso puré de yuca? Pues bien, la palabra «yam» también proviene de las lenguas africanas. En igbo, una lengua hablada en Nigeria, «nyam» significa «yuca». Con el tiempo, la palabra se ha adaptado al inglés para referirse a diferentes tipos de tubérculos.

7. Voodoo

La palabra «vudú» se ha utilizado en el inglés para referirse a prácticas religiosas y espirituales de origen africano. Proviene del fongbé, una lengua hablada en Benín y Togo, y significa «espíritu» o «dios». Aunque en muchos casos se le atribuyen connotaciones negativas, también tiene una rica historia y cultura asociada.

8. Jazz

¿Eres amante del jazz? ¡No te imaginarás que esta palabra también tiene raíces africanas! «Jazz» se deriva del término jaz, una palabra que se utiliza en la lengua wolof para referirse a la energía y la vitalidad. Este género musical, nacido en Nueva Orleans a principios del siglo XX, ha influido en la música de todo el mundo.

9. Tote

Si utilizas una bolsa práctica para llevar tus cosas, es probable que estés usando un «tote». Esta palabra proviene del africano kikongo y significa «llevar». Los esclavos africanos usaban esta palabra para referirse a las «bolsas de llevar» que utilizaban en el día a día.

Conclusión

El inglés es un idioma rico y diverso, y las palabras de origen africano que se han incorporado son una prueba más de ello. Desde palabras relacionadas con viajes y aventuras, hasta términos utilizados en la música y la cultura popular, la influencia africana en el inglés es innegable.

Aprender sobre estas palabras nos ayuda a comprender mejor la historia y la diversidad de este idioma, y a apreciar la contribución que todas las culturas han hecho a su formación. Así que la próxima vez que uses una de estas palabras, recuerda su origen africano y celebra la riqueza de las lenguas africanas en el mundo. ¡Aprender a hablar en inglés nunca ha sido tan fascinante!

Abrir chat
Hola 👋
¿En qué podemos ayudarte?